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Können Haare über Nacht ergrauen?

In der Welt der Haarmythen erregt die Vorstellung, dass Haare über Nacht ergrauen können, sowohl Interesse als auch Neugier. Aber ist das wirklich möglich? Lassen Sie uns gemeinsam herausfinden, was die wissenschaftliche Literatur dazu sagt und uns mit den beteiligten biologischen Mechanismen beschäftigen.

Zusammenfassung
Veröffentlicht 27. Januar 2024, von Pauline, Zuständig für die wissenschaftliche Kommunikation — 4 min Lesezeit

Die Ursprünge des Mythos von der plötzlichen Ergrauung.

Es gibt mehrere Legenden, die erzählen, wie bestimmte historische Figuren über Nacht ergraut sind. Dieses Phänomen, genannt plötzliches Ergrauen, wurde erstmals im sechsten Jahrhundert vor unserer Zeitrechnung erwähnt. Es wird berichtet, dass das Haar und der Bart des chinesischen Kriegers Wu ZIXU in weniger als einer Woche ergraut sind, als seine Familie und er vom König Ping von Chu in Ungnade gefallen sind und er der einzige Überlebende war.

Man könnte auch an die Königin von Frankreich denken Marie-Antoinette und an den Humanisten Thomas MORE, Autor von Utopia. Es wird erzählt, dass beide in der Nacht vor ihrer Hinrichtung ihre Haare "durch Unglück ergrauen" sahen. Schließlich berichtet der französische Schauspieler Jean GABIN , dass seine Haare in der Nacht vor dem Angriff auf seinen Militärkonvoi während des Algerienkriegs ergraut sind. Diese verschiedenen Episoden werden von Historikern diskutiert und es gibt keinen globalen Konsens darüber.

Aufhellung der Haare: Woran liegt das?

Gewöhnlich tritt das Auftreten von weißen Haaren allmählich auf und beginnt oft Ende dreißig. Dies ist auf die abnehmende Aktivität der Melanocyten und die Verringerung ihrer Anzahl mit zunehmendem Alter zurückzuführen. Diese Zellen sind für die Synthese von Melanin verantwortlich, dem Pigment, das den Haaren ihre Farbe verleiht. Ohne Melanin wird das Haar weiß. Andere Faktoren können das Ergrauen der Haare beschleunigen oder verlangsamen, wie Stress, Exposition gegenüber UV-Strahlen, Verschmutzung oder Tabak, bestimmte Autoimmunerkrankungen, die Genetik oder auch die Ernährung.

Zur Erinnerung, der Haarwachstumsprozess erfolgt in Zyklen, die mehrere Phasen umfassen. Die erste ist die Anagenphase (Wachstumsphase), die 2 bis 7 Jahre dauert. Danach kommt die Katagenphase (Ruhephase), die 2 bis 3 Wochen dauert. Schließlich endet der Zyklus mit der Telogenphase, die etwa 3 Monate dauert, in der das Haar durch eine neue, sich entwickelnde Haarzwiebel abgestoßen wird. Während der Anagenphase wird Melanin von den Melanozyten an der Basis des Follikels produziert und auf die wachsenden Haarzellen übertragen. Das Haar wird somit pigmentiert, wenn die Melanozyten aktiv sind.

Aufhellung der Haare über Nacht: Ist das möglich?

Wenn man die Wachstums- und Pigmentierungsmechanismen der Haare und die Dauer eines Haarzyklus betrachtet, scheint es auf den ersten Blick schwierig, dass Haare über Nacht ergrauen können. Wissenschaftler haben sich in verschiedenen Studien mit diesem Paradoxon beschäftigt und die folgende Hypothese wurde als die wahrscheinlichste angenommen: Es handelt sich um eine Autoimmunreaktion, die durch einen emotionalen Schock ausgelöst wird. Tatsächlich handelt es sich um einen speziellen Fall von Alopecia areata, oder Kreisrundem Haarausfall. Das Immunsystem greift fälschlicherweise die Haarfollikel an, was zu einer Entzündung führt. Der Haarwachstumszyklus wird dadurch gestört und die Haare werden schwächer. Letztendlich brechen sie ab und fallen schließlich aus.

Im Falle der plötzlichen Ergrauung, wären die betroffenen Follikel ausschließlich diejenigen, die farbige Haare produzieren. Im Falle von ursprünglich pechschwarzem und weißem Haar würden nur die weißen Haare übrig bleiben und es würde einen optischen Effekt geben und den Eindruck erwecken, dass das Haar vollständig ergraut ist. Es ist jedoch ein äußerst seltenes Phänomen und wird noch heute von der wissenschaftlichen Gemeinschaft diskutiert. Obwohl es bewiesen wurde, dass Stress das Ergrauen beschleunigt, seien Sie versichert: Es ist sehr unwahrscheinlich, dass Ihr Haar über Nacht weiß wird, selbst bei intensivem Stress.

Quellen

  • LEVELL N. & al. Sudden whitening of the hair: an historical fiction? Journal of the Royal Society of Medicine (2008).

  • RAWNSLEY J. & al. Hair biology: Growth and pigmentation. Facial Plastic Surgery Clinics of North America (2018).

  • PHILPOTT M. Watching hair turn grey. eLife (2021).

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